Comment l’exercice pourrait conduire à un meilleur cerveau

Comment l'exercice pourrait conduire à un meilleur cerveauLe New York Times
Comment l’exercice pourrait conduire à un meilleur cerveau

Par GRETCHEN REYNOLDS

18 avril 2012

La valeur des jeux-entraînement mental peut être spéculatif, comme Dan Hurley écrit dans son article sur la quête de nous rendre plus intelligents. mais il y a un autre, facile à réaliser, scientifiquement moyen éprouvé pour vous rendre plus intelligent. Partez pour une promenade ou une baignade. Pour plus d’une décennie, les neuroscientifiques et les physiologistes ont recueilli des preuves de la relation bénéfique entre l’exercice et la matière grise. Mais les derniers résultats montrent clairement que ce n’est pas seulement une relation; il est la relation. En utilisant des technologies sophistiquées pour examiner le fonctionnement des neurones individuels – et la composition de la matière cérébrale elle-même – les scientifiques en seulement les derniers quelques mois ont découvert que l’exercice semble construire un cerveau qui résiste à un retrait physique et améliorer la flexibilité cognitive. Exercice, la dernière neuroscience suggère, fait plus pour soutenir la pensée que la pensée fait.

La preuve la plus convaincante provient de plusieurs nouvelles études sur les animaux de laboratoire vivant dans occupé, cages excitantes. Il est connu depuis longtemps que les soi-disant environnements «enrichis» – maisons remplies de jouets et, de nouvelles tâches d’engagement – mènent à des améliorations dans les cerveaux des animaux de laboratoire. Dans la plupart des cas, un tel enrichissement de l’environnement comprend également une roue de roulement, parce que les souris et les rats bénéficient généralement en cours d’exécution. Jusqu’à récemment, il y avait peu de recherches pour démêler les effets particuliers de fonctionnement par rapport à ceux de jouer avec de nouveaux jouets ou de se livrer l’esprit d’autres moyens qui ne permettent pas d’augmenter le rythme cardiaque.

Ainsi, l’année dernière une équipe de chercheurs dirigée par Justin S. Rhodes, un professeur de psychologie à l’Institut Beckman for Advanced Science et de la technologie à l’Université de l’Illinois, a réuni quatre groupes de souris et les mettre en quatre modes de vie distincts. Un groupe vivait dans un monde d’abondance sensuelle et gustative, salle à manger sur les noix, les fruits et les fromages, leur nourriture de temps en temps saupoudrée de cannelle, le tout arrosé avec des eaux diversement aromatisées. Leurs «lits» étaient igloos en plastique colorées qui occupent un coin de la cage. boules de Neon-teintes, des tunnels en plastique, des blocs grignoter-mesure, miroirs et seesaws remplis d’autres parties de la cage. Groupe 2 ont eu accès à tous ces plaisirs, plus ils avaient de petites roues de roulement en forme de disque dans leurs cages. Les cages d’un troisième groupe ne détenait aucune embellissements, et ils ont reçu standard, croquette terne. Et les maisons de quatrième groupe contenaient les roues de roulement, mais pas d’autres jouets ou des friandises.

Tous les animaux ont terminé une série de tests cognitifs au début de l’étude et ont reçu une injection d’une substance qui permet aux chercheurs de suivre l’évolution de leurs structures cérébrales. Puis ils ont couru, joué ou, si leur environnement était unenriched, prélassait environ dans leurs cages pendant plusieurs mois.

Par la suite, l’équipe de Rhodes a mis la souris à travers les mêmes tests cognitifs et examiné les tissus du cerveau. Il est avéré que les jouets et les goûts, peu importe la façon stimulante, n’avaient pas amélioré le cerveau des animaux.

«Une seule chose avait compté», dit Rhodes, « et c’est de savoir s’ils avaient une roue de roulement. » Les animaux qui exerce, si oui ou non ils avaient d’autres enrichissements dans leurs cages, avaient des cerveaux sains et des résultats significativement meilleurs aux tests cognitifs que la d’autres souris. Les animaux qui ne courent pas, peu importe comment enrichir leur monde était par ailleurs, n’a pas amélioré leur matière grise dans le complexe, les moyens que l’équipe de Rhodes étudiait durable. « Ils ont adoré les jouets», dit Rhodes, et les souris rarement aventurés dans les vides, les parties plus calmes de leurs cages. Mais à moins qu’ils exerçaient aussi, ils ne sont pas devenus plus intelligents.

Pourquoi exercerait construire la matière grise de manière à ce que la pensée peut-être pas? Le cerveau, comme tous les muscles et les organes, est un tissu, et sa fonction diminue avec l’âge et la sous-utilisation. À partir de nos fin des années 20, la plupart d’entre nous vont perdre environ 1 pour cent par an du volume de l’hippocampe, une partie clé du cerveau liée à la mémoire et certains types d’apprentissage.

L’exercice semble bien que pour ralentir ou inverser la dégradation physique du cerveau, comme il le fait avec des muscles. Bien que les scientifiques pensaient jusqu’à récemment que les humains sont nés avec un certain nombre de cellules du cerveau et ne seraient jamais générer plus, ils savent maintenant mieux. Dans les années 1990, en utilisant une technique qui marque les cellules de nouveau-nés, les chercheurs ont déterminé au cours des autopsies que les cerveaux humains adultes contenaient pas mal de nouveaux neurones. Des cellules fraîches étaient particulièrement répandues dans l’hippocampe, ce qui indique que la neurogenèse – ou la création de nouvelles cellules cérébrales – surtout il se produisaient. Encore plus encourageant, les scientifiques ont constaté que l’exercice de saut commence la neurogenèse. Les souris et les rats qui couraient depuis quelques semaines avaient généralement environ deux fois plus de nouveaux neurones dans leur hippocampes comme des animaux sédentaires. Leur cerveau, comme les autres muscles, ont été gonflant.

Mais ce fut l’effet ineffable que l’exercice avait sur le fonctionnement des neurones nouvellement formés qui était plus surprenant. Les cellules du cerveau peut améliorer l’intelligence que si elles rejoignent le réseau neuronal existant, et beaucoup ne le font pas, au lieu de cliquetis sans but autour du cerveau pendant un certain temps avant de mourir.

L’exercice, d’autre part, semble rendre les neurones agiles. Lorsque les chercheurs dans une étude distincte avaient des souris courir, le cerveau des animaux facilement câblés de nombreux nouveaux neurones dans le réseau neuronal. Mais ces neurones ne tiraient pas plus tard que lors de la course. Ils ont également allumés lorsque les animaux ont pratiqué les compétences cognitives, comme l’exploration des environnements inconnus. Chez les souris, la course, contrairement à l’apprentissage, avait créé les cellules du cerveau qui pourraient multitâche.

Juste comment l’exercice refait esprits à un niveau moléculaire ne sont pas encore entièrement compris, mais la recherche suggère que l’exercice demande augmente dans quelque chose appelé dérivé du cerveau facteur neurotrophique, ou B.D.N.F. une substance qui renforce les cellules et les axones, renforce les liens entre les neurones et les étincelles neurogenèse. Les scientifiques ne peuvent pas étudier directement des effets similaires dans les cerveaux humains, mais ils ont constaté que, après des séances d’entraînement, la plupart des gens affichent plus B.D.N.F. niveaux dans leur sang.


Rares sont les chercheurs pensent que plus B.D.N.F. explique tous les changements du cerveau associés à l’exercice. Le processus complet implique presque certainement biochimique complexe multiple et cascades génétiques. Une récente étude du cerveau des souris âgées, par exemple, a trouvé 117 gènes qui ont été exprimées différemment dans le cerveau des animaux qui ont commencé un programme de fonctionnement, par rapport à ceux qui sont restés sédentaires, et les scientifiques cherchaient à seulement une petite partie de les nombreux gènes qui peuvent être exprimés différemment dans le cerveau par l’exercice.

Que ce soit tout type d’exercice va produire ces effets souhaitables est une autre question sans réponse et intrigante. « On ne sait pas si l’activité doit être l’exercice d’endurance», explique le psychologue et neuroscientifique Arthur F. Kramer, directeur de l’Institut Beckman à l’Université de l’Illinois et un expert de premier plan sur l’exercice et le cerveau. Un nombre limité d’études au cours des dernières années ont trouvé des avantages cognitifs chez les personnes âgées qui ont levé des poids pendant un an et n’a pas exercé autrement. Mais la plupart des études à ce jour, et toutes les expériences sur les animaux, ont impliqué en cours d’exécution ou d’autres activités aérobies.

En effet, les chercheurs ont conclu, les marcheurs avaient repris deux ans ou plus des jeunes hippocampique. Soixante-cinq ans avaient atteint le cerveau de 63 ans simplement en marchant, ce qui est encourageant nouvelles pour tous ceux qui craignent que ce que nous faisons tous face que nous entrons dans nos années plus tard est une vie de lente (ou non si lent) le déclin mental.

Gretchen Reynolds écrit la colonne Phys Ed pour bien le blog de The Times. Son livre,  » Les 20 premières minutes,  » sur la science de l’exercice, sera publié ce mois-ci.

Source www.nytimes.com

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